在这篇博文中,我们将讨论建立在三大支柱之上的传统功利主义。


传统功利主义是基于三个要素的主要伦理理论。首先,功利主义是结果主义的,即一个行为的伦理价值取决于该行为的后果。判断一个行为的好坏完全取决于其预期后果。其次,评价一项行动后果的唯一标准是该行动将产生多少可计算的幸福。根据这一点,相对于不幸福而言,一个行动产生的幸福越多,它就越有德行,而最有德行的行动就是为最多的人带来最大幸福的行动。第三,在计算一项行动之前会产生多少幸福时,所有个人的幸福都被视为同等重要,因此没有一个人的幸福比另一个人的幸福更重要。因此,在比较两个人的幸福时,我们只考虑会给他们带来多少幸福。由此可见,功利主义是一种典型的平等主义。

反功利主义者对功利主义提出的最严重问题是,功利主义有时会导致排斥正义的概念。他假设,践行上述三要素的功利主义者敏宇(Minwoo)访问了一个国家,在那里,A 组和 B 组之间正在发生严重冲突。Minwoo 碰巧目睹了 A 组的人严重殴打 B 组的人。如果 Minwoo 指证真相,他可能会加剧两个团体之间的冲突并引发流血事件;但如果他指证无辜的 B 团体成员,从而作伪证,他可能会阻止团体之间的冲突。不作证的不确定性更加危险。在这种情况下,传统功利主义者 Minwoo 会怎么做呢?

功利主义者对这种无正义的情况有几种回应,其中最值得注意的是功利主义也可以包含正义的概念。具体做法是,首先假设一个社会见证了真理,而另一个社会没有见证真理,然后研究哪个社会从长远来看能产生更多的幸福。得出的结论是,前一个社会是好社会,因为从长远来看,它能产生更多的幸福,因此,它制定了规则,通过证明能产生更多幸福的真相来实现正义,并约束个人行为,使其采取相应的行动。做出这种回应的功利主义者被称为规则功利主义者。